Để vuột khỏi tầm tay tổng cộng 18 danh hiệu ở mọi đấu trường đã tham dự suốt 4 năm qua (theo thống kê “hài hước” của nhật báo Daily Mail), thế nhưng chưa thất bại nào khiến Man United đau đớn như ở cuộc thư hùng với Villarreal trên đất Ba Lan rạng sáng 27-5.

Được đánh giá cao hơn rất nhiều so với đối thủ chỉ xếp hạng 7 tại La Liga mùa này, Man United ở trận chung kết Europa League lại phải mang tâm thế của một đội “chiếu dưới”, hết vất vả tìm kiếm bàn gỡ hòa trong giờ đấu chính thức, đến hồi hộp rượt đuổi Villarreal ở các loạt đá luân lưu 11 m để rồi kết cục là một thất bại khó chấp nhận.

Cay đắng hơn với “gã khổng lồ” của làng bóng Anh là tiết lộ của HLV Unai Emery, rằng các cầu thủ Villarreal không hề tập sút 11 m trước trận chung kết nhưng vẫn đạt hiệu suất 100% sau 11 lần dứt điểm. Thủ môn Geronimo Rulli còn “xát muối” vào nỗi đau của Man United khi khẳng định anh mới sút 11 m lần đầu tiên trong đời cũng như lần đầu tiên đẩy được một cú sút từ chấm 11 m trong sự nghiệp trấn giữ khung thành của mình.

Từng là “hàng thải” của Man City, Rulli cùng với các đồng đội đã phải cuốn gói khỏi Giải Ngoại hạng Anh như Francis Coquelin (từng khoác áo Arsenal), Juan Foyth (Tottenham), Etienne Capoue (Watford), Dani Varejo (QPR) đã đập tan “giấc mơ hoa” của Man United.

Chiếc cúp mà Man United ngỡ đã có thể mang về phòng truyền thống sân Old Trafford đã bị Villarreal đoạt lấy, đồng nghĩa với việc “Quỷ đỏ” đã không giành được bất cứ danh hiệu nào trong suốt 4 năm qua, kể từ thời điểm đội bóng này đăng quang ở… Europa League mùa giải 2016-2017.

Man United để thua Villarreal ở loạt đá luân lưu 11 m, tương tự những thất bại khác, đều rơi vào các thời điểm quan trọng. Khi Edinson Cavani gỡ hòa 1-1 đầu hiệp hai, Man United đã thi đấu lấn lướt trước đội bóng Tây Ban Nha nhưng tiếc là Solskjaer lại không tăng cường các mũi tấn công để có thể định đoạt trận đấu. Thay vào đó, ông thay toàn bộ 5 cầu thủ dự bị vào sân chỉ để đá luân lưu cũng như đặt niềm tin sai chỗ nơi David De Gea, thủ môn đã không bắt được liên tiếp 40 cú sút từ chấm 11 m trong suốt 5 năm qua.